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Austin St. John em Power Rangers Beast Morphers

Reprodução/Nickelodeon

AUSTIN ST. JOHN

Ator de Power Rangers é preso por fraude de R$ 17 milhões

Austin St. John, intérprete de Jason Lee Scott na franquia de heróis, é acusado de desviar verba do auxílio emergencial da Covid-19

Luciano Guaraldo

O ator Austin St. John, que interpretou Jason Lee Scott, o primeiro Power Ranger vermelho da famosa franquia, foi preso na manhã desta sexta-feira (20). Ele é acusado de fraudar o governo norte-americano em um esquema de US$ 3,5 milhões (R$ 17,1 milhões, na cotação atual).

Segundo o site TMZ, St. John teve sua casa em McKinney (Texas, EUA) invadida por aproximadamente 15 agentes do FBI, que usavam o traje completo para ações táticas e portavam armas parecidas com a AR-15. A operação ocorreu por volta das 7h no horário local (9h em Brasília). O eterno Power Ranger vermelho saiu de lá algemado.

Austin St. John é acusado de participar com mais 17 pessoas de uma fraude para roubar dinheiro do fundo emergencial da Covid-19 criado pelo governo para ajudar pequenos negócios que passavam necessidade durante a pandemia. Segundo a polícia, ele teria emprestado US$ 3,5 milhões e usado o dinheiro para compras pessoais, não para o propósito determinado pelo fundo.

De acordo com o TMZ, mesmo que ele tivesse usado a fortuna para salvar seu negócio, o FBI apurou que o empréstimo havia sido feito de maneira fraudulenta. Os 18 investigados apenas transferiam o dinheiro entre si, em vez de utilizá-lo para pagar salários dos funcionários de suas empresas de pequeno porte.

Primeiro elenco de Power Rangers

Austin St. John (à frente) com o primeiro elenco de Power Rangers

Reprodução/Fox

Na tarde desta sexta (20), a equipe de Austin St. John compartilhou um comunicado em defesa do ator. “Ele é um pai, marido, exemplo de vida e amigos de muitas pessoas. A denúncia feita hoje é povoada por vários indivíduos –a maioria dos quais Austin não conhece ou jamais interagiu. É do nosso entendimento que Austin colocou sua fé, reputação e finanças nas mãos de terceiros cujos objetivos eram egoístas e que, no fim das contas, manipularam e traíram sua confiança.”

“Esperamos que a equipe jurídica de Austin consiga defendê-lo com sucesso dessas acusações e que ele seja exonerado. Pedimos que respeitem a privacidade da família de Austin em meio a essa situação muito séria. Obrigado pelo apoio.”

St. John interpretou Jason Lee Scott na primeira geração de Power Rangers, entre 1993 e 1994, até que foi substituído por Steve Cardenas, intérprete de Rocky DeSantos. Em 1996, ele voltou à franquia como o Ranger dourado da fase Zeo, e no ano seguinte participou do filme Turbo – Power Rangers 2.

Querido pelos fãs por ter sido o líder original dos heróis de roupas multicoloridas, Austin St. John ainda retornou mais duas vezes à série: em 2002, em um episódio especial de Power Rangers Força Animal, e em 2020, em um capítulo de Power Rangers: Morfagem Feroz.

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Luciano Guaraldo

Editor-chefe da Tangerina. Antes, foi editor do Notícias da TV, onde atuou durante cinco anos. Também passou por Diário de São Paulo e Rede BOM DIA de jornais.

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